International research

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La comunità scientifica opera in tutto il mondo e l’attività di ricerca è continua. Reviews e notizie mirate, sintetiche ed aggiornate consentono agli scienziati che operano nei diversi paesi di divulgare i risultati dei propri studi e di confrontarsi con gli altri ricercatori impegnati nei medesimi ambiti.

International News (dicembre 2016): Uvetta e infiammazione gastrointestinale; Probiotici e intestino; Noci e umore

- Uvetta e infiammazione gastrointestinale: Nonostante l’elevato numero di studi relativi alla sua attività biologica, solamente pochi di questi hanno preso in considerazione gli effetti benefici dell’uvetta nei disturbi gastrici, una condizione ampiamente presente nella popolazione mondiale e la cui diffusione è incrementata negli ultimi anni.

- Probiotici e intestino: Numerosi studi riportano una buona efficacia dell’uso di probiotici nel trattamento dell’IBS (sindrome dell’intestino irritabile), suggerendo che gli effetti benefici avvengano attraverso un incremento della risposta immunitaria, il miglioramento della permeabilità intestinale e la modifica della fermentazione nel colon.

- Noci e umore: Numerosi studi epidemiologici e clinici suggeriscono che il regolare consumo di noci ha un effetto benefico su molte condizioni di salute come problemi cardiaci, ipertensione, diabete, calcoli biliari, obesità, sindrome metabolica e cancro. Alcuni studi suggeriscono anche un effetto protettivo delle noci nei confronti della depressione, dei disturbi cognitivi lievi e della malattia di Alzheimer.

International News (novembre 2016): Aromaterapia con lavanda in menopausa; Salsa di pomodoro e fattori di rischio cardiovascolari; Dragoncello e controllo della glicemia

- Aromaterapia con lavanda in menopausa: Dieta, esercizio fisico e alcune altre pratiche, tra cui l’aromaterapia e le tecniche di rilassamento, stimolando la produzione
di serotonina e di endorfine, possono ridurre la gravità e il numero di vampate di calore.
L’obiettivo di questo studio crossover in doppio cieco, controllato con placebo, è stato quello di misurare l’effetto dell’inalazione di olio essenziale di lavanda (Lavandula spp.) sulla frequenza delle vampate di calore nelle donne in menopausa.

- Salsa di pomodoro e fattori di rischio cardiovascolari: Scopo di questo studio realizzato da ricercatori spagnoli è stato quello di valutare gli effetti postprandiali di una singola dose di pomodori crudi (RT), salsa di pomodoro (TS) e salsa di pomodoro con olio d’oliva raffinato (TSOO) sui fattori di rischio delle malattie cardiovascolari.

- Dragoncello e controllo della glicemia: Il principale meccanismo d’azione alla base dell’attività ipoglicemizzante è associato al miglioramento della sensibilità all’insulina e del segnale intracellulare tramite un aumento dell’attività del suo recettore substrato dell’enzima fosfoinositide 3-chinasi AKT1, il cui effetto è quello di permettere alla cellula un più efficace assorbimento del glucosio extracellulare.

International News (luglio-agosto 2016): Composti fitochimici e neuroinfiammazione; Biscotti arricchiti con idrossitirosolo

- Composti fitochimici e neuroinfiammazione. Una grande varietà di alimenti tra cui frutta, verdura, cereali, noci e cacao o cioccolato così come tè, caffè e vino contengono una vasta gamma di sostanze bioattive che hanno dimostrato di essere efficaci nell’aumentare la presenza di enzimi antiossidanti, fattori neurotrofici e proteine anti-apoptosi.

- Biscotti arricchiti con idrossitirosolo. L’idrossitirosolo (HT) è considerato uno dei fenoli più rappresentativi tra i composti fenolici presenti nell’olio d’oliva vergine ed extravergine. I prodotti alimentari a base di cereali sono consumati quotidianamente in tutto il mondo e in grandi quantità; in particolare, i biscotti sono un alimento comune consumato da diversi gruppi della popolazione (bambini, adolescenti e adulti). Arricchire prodotti da forno, quali i biscotti, con HT può essere una strategia interessante per aumentare la gamma di alimenti che lo forniscono, favorendo l’assunzione di questo fenolo bioattivo che normalmente è quasi esclusivamente presente nell’olio e nei prodotti da esso derivati.

International News (giugno 2016): Probiotici e depressione, uno studio clinico; Zafferano contro ansia e depressione;

- La ricerca ha rilevato che i probiotici possono avere diversi effetti benefici su un’ampia gamma di disturbi come infiammazioni intestinali e sindrome del colon irritabile, sul miglioramento dell’intolleranza al lattosio e la prevenzione del tumore al colon. Diversi studi hanno evidenziato azioni positive dei probiotici anche sulla sfera mentale.

- Recenti studi hanno rivelato che lo zafferano ha effettive proprietà antidepressive; infatti, gli stigmi e anche i petali di Crocus sativus hanno dimostrato la loro efficacia nella gestione della depressione e dell’ansia in studi sull’uomo e in modelli animali.

International News (maggio 2016): Semi d'uva e pressione sanguigna; Integratori vegetali e possibili effetti avversi; Sciroppo di cedro ed emicrania

- L’uva e i prodotti derivati contengono un’ampia gamma di composti, in particolare i semi d’uva possiedono un’elevata concentrazione di catechine, epicatechine e tannini, in funzione della varietà, della lavorazione, delle condizioni e del tempo di conservazione. Alcuni studi clinici riguardanti l’integrazione alimentare con estratti di semi d’uva hanno mostrato una riduzione clinicamente rilevante della pressione sistolica e di quella diastolica.

- Nell’ambito del Progetto PlantLIBRA è stata effettuata la prima indagine europea che ha coinvolto 2.359 soggetti adulti di Finlandia, Germania, Italia, Romania, Spagna e Regno Unito, volta a ottenere nuovi dati sul consumo di integratori alimentari a base di ingredienti vegetali (Plant Food Supplements – PFS), i cosiddetti botanicals.

- Recenti studi farmacologici hanno indicato che il frutto del cedro (Citrus medica L.) possiede proprietà analgesiche e antiossidanti, ascrivibili al contenuto di flavonoidi, polisaccaridi e acidi organici.
Per valutare l’efficacia e la sicurezza dell’uso dello sciroppo di cedro in pazienti con emicrania, alcuni ricercatori iraniani hanno progettato uno studio clinico in doppio cieco randomizzato e controllato con placebo, che ha coinvolto 90 soggetti con emicrania.

International News (aprile 2016): Zenzero, rosmarino, calendula; Dispepsia funzionale, nigella e miele; Astragalo e infiammazioni e tumori intestinali

- Recenti studi farmacologici hanno dimostrato che l’estratto di rosmarino (Rosmarinus officinalis) ha proprietà antiossidanti e antibatteriche e può migliorare la guarigione di ulcere della bocca e gengive sanguinanti. Lo zenzero (Zingiber officinale) è un’altra pianta medicinale in grado di ridurre la biosintesi delle prostaglandine e di esercitare effetti inibitori contro la crescita batterica parodontale. Le proprietà antinfiammatorie della calendula (Calendula officinalis) sono dimostrate da numerosi studi precedenti.

- Nigella sativa, pianta diffusa in Medio Oriente, Asia Meridionale ed Europa Orientale, ha dimostrato diverse proprietà farmacologiche inclusa quella antinfiammatoria, antimicrobica, analgesica, immunomodulante e antiossidante. Oltre che in numerosi studi preclinici, la sua attività è stata valutata in diversi studi clinici relativi a condizioni come ipertensione, diabete mellito, iperlipidemia, allergie, asma e artrite reumatoide. Anche il miele è usato in caso di disturbi gastrointestinali ed è conosciuto per la sua azione antibatterica, che ha mostrato benefici nel trattamento di infezione da Helicobacter pylori.

- Tra le sue diversificate applicazioni cliniche, l’uso potenziale di astragalo e dei suoi costituenti chimici nel trattamento di malattie infiammatorie e tumori è stato attivamente indagato negli ultimi anni e, in funzione della sua attività immunomodulante, sono state valutate oltre 100 formulazioni della MTC. Trattamenti a base di A. membranaceus hanno dimostrato un significativo miglioramento della tossicità indotta da altri farmaci somministrati contemporaneamente (per esempio, immunosoppressori e chemioterapici antitumorali).

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