Storia e scienza

Storia e scienza

Era il 1763 e il reverendo Edward Stone presentò alla Royal Society una relazione sull'uso della corteccia di salice come trattamento della febbre. Poichè le febbri erano spesso associate a paludi, presumibilmente a causa di agenti infettivi trasportati da zanzare, Stone perlustrò zone paludose in ricerca di rimedi. Assaggiò un ramoscello di salice  che trovò amarissimo. Sapendo che il chinino sostanza ugualmente amara, era utile nella terapia della febbre malarica, decise di fare un tentativo con la corteccia di salice. La essiccò, la ridusse in polvere e la sperimentò su cinquanta pazienti con sintomi reumatici. Il tentativo ebbe successo.  Ora si trattava di scoprire l'ingrediente attivo. Nel 1828 gli scienziati isolarono la salicina, così chiamata dalla Salix alba vulgaris, il nome botanico del Salice bianco, e ne dimostrarono l'efficacia terapeutica. Una cinquantina di anni dopo, un chimico di nome Hoffman, basandosi sui lavori di Gerhardt,  riuscì a produrre acido acetilsalicilico in forma pura, inaugurando così l'epoca dell'aspirina. Il nome del prodotto fu coniato anteponendo la "a" di acetil all'espressione "acido spirico", come era noto in origine l'acido salicilico.
(tratto da  Il genio della bottiglia, di Joe Schwarcz - Longanesi editore)

Liquori ed elisir. Tradizione erboristica e mixology

Elena Carini

Da medicinali erboristici preparati nei conventi a bevande voluttuarie, i liquori sono protagonisti nelle composizioni di cocktail sempre più raffinati, realizzati da coloro che una volta erano semplici baristi. Oggi i barman sono i moderni “alchimisti” della mixology, innovativa forma dell’utilizzo e della miscelazione degli estratti alcolici a base di piante officinali, per il piacere del bere in compagnia.

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Il Giardino di Shakespeare (parte 3)

Alberto Bianchi

Terza parte dell’omaggio al grande poeta e drammaturgo. Una selezione di citazioni "botaniche" da alcune delle più importanti opere del poeta, curata da Alberto Bianchi.

Natural 1

Il Giardino di Shakespeare (parte 2)

Alberto Bianchi

Seconda parte dell’omaggio al grande poeta e drammaturgo. In questa puntata alcune citazioni “botaniche” da Romeo e Giulietta e da Amleto.

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Il Giardino di Shakespeare

Alberto Bianchi

Un omaggio al grande poeta e drammaturgo nel quattrocentesimo anniversario della sua morte (1564-1616). Una raccolta di citazioni dalle opere di Shakespeare, per scoprire quanto contasse la natura nella letteratura del drammaturgo. Ciascuna citazione è accompagnata dall'opera di provenienza e da una foto del fiore o della pianta citati.

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Proverbi e usi tradizionali delle piante: saggezza popolare e riscontri scientifici

Paolo M. Guarrera

Un viaggio attraverso usanze e costumi della nostra Penisola, alla scoperta di detti e proverbi legati alle piante utilizzate come rimedi erboristici e come alimento, ma anche in altri campi come quello agricolo, domestico e veterinario. Un patrimonio di tradizione popolare comune anche ad altri paesi dell’Europa e del bacino del Mediterraneo.

Massimo Corradi

Cha Ma Gu Dao, la strada verso il Tibet (parte 3)

E dopo un lungo viaggio tra più alte montagne del mondo, il arriva nelle tazze dei tibetani, per i quali non è solo una bevanda, ma anche un alimento, dato che viene miscelato e bevuto con burro di nak, entra pure nei medicamenti della medicina tradizionale oltre a essere simbolo di ospitalità.

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